Juno wykonuje ósmy bliski przelot nad Jowiszem

31 października na Ziemię spłynęły dane z 8. naukowego przelotu sondy Juno nad chmurami Jowisza. Sonda w najniższym punkcie na orbicie, 3 400 km nad górną warstwą chmur planety znalazła się 24 października. Dane nie mogły być jednak pobrane wcześniej z powodu bliskiej koniunkcji planety ze Słońcem.

Sonda Juno wyjaśnia zagadkę polarnych zórz na Jowiszu

Pierwsze zdjęcia z przelotu Juno nad Wielką Czerwoną Plamą

Wszystkie instrumenty naukowe oraz kamera JunoCam sondy pracowały podczas przelotu. Teraz dane spływają do naukowców, a ludzie z całego świata nadsyłają już pierwsze wzbogacone kolorystycznie obrazy z sondy, by jeszcze piękniej uwypuklić cechy wyglądu planety.


Pierwsze przetworzone zdjęcie z ostatniego przelotu jakie pokazujemy, przedstawia Umiarkowany Pas Południowy (South Temperate Belt), Umiarkowaną Strefę Południową (South Temperate Zone) i region bieguna południowego. Widać wyraźnie biały antycyklon w dolnej prawej części fotografii. Dodatkowo w lewym górnym rogu tuż nad horyzontem planety można dojrzeć dwa księżyce Io i Europę. Sonda Juno znajdowała się około 33 000 km nad atmosferą planety podczas wykonywania tego zdjęcia. Źródło: NASA/JPL/MSSS/Geral Eichstadt/Justin Cowart.


Powyższe zdjęcie jeszcze lepiej uwidacznia szczegóły atmosfery południowej półkuli Jowisza. Jeszcze wyraźniej widać biały antycyklon należący do pasa ośmiu takich burz ułożonych na 40 stopniach szerokości geograficznej południowej. Zdjęcie wykonał aparat JunoCam na sondzie 24 października o 13:11 polskiego czasu, gdy ta znajdowała się na wysokości 33 115 km ponad planetą. Źródło: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/ Seán Doran.


Na tym zdjęcie wzmocniono ciepłe barwy planety. Widać duży antycyklon z występującymi w szerokim pasie atmosfery zawirowaniami. Źródło: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Cristo Sanchez.

W ostatnim czasie mianowano nowego menedżera projektu. Został nim Ed Hirst z Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie. Hirst pracował podczas misji Juno we wczesnej fazie projektu. Ma też doświadczenie w misjach NASA Galileo, Stardust oraz Genesis. Zastępuje w tej roli Ricka Nybakkenena, który został mianowany zastępcą dyrektora w Biurze Bezpieczeństwa i Sukcesu Misji w JPL.


Powyższa seria zdjęć przedstawia przetworzone zdjęcia podsumowujące ostatnie zbliżenie statku Juno. Środkowe fotografie przedstawiają moment przelotu przez peryjowium orbity. Źródło: NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran.

Misja Juno wystartowała w kierunku Jowisza 5 sierpnia 2011 roku. Na orbitę wokół planety trafiła 4 lipca 2016 roku. Sonda znajduje się na eliptycznej orbicie o okresie 51 dni. Co nieco ponad 7 tygodni statek zbliża się do atmosfery Jowisza włączając przy tym swoje instrumenty naukowe i kamerę.

Zdjęcia przetworzone po poprzednim 7. naukowym bliskim przelocie sondy Juno

Następny bliski przelot sondy nastąpi 16 grudnia. Sonda bada podczas przelotów atmosferę planety, zjawisko zórz magnetycznych i strukturę magnetosfery. Dzięki tym badaniom możemy dowiedzieć się więcej o pochodzeniu planety, historii jej formacji, a co za tym idzie historii kształtowania się Układu Słonecznego.

Źródło: NASA

Więcej informacji:

Na zdjęciu: Południowa półkula Jowisza, uchwycona przez sondę Juno podczas 8. naukowego przelotu przez peryjowium. Źródło: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/ Seán Doran