Rakieta Antares wynosi statek Cygnus w kierunku ISS

Po raz drugi w tym roku, na orbitę wystrzelony został statek Cygnus z zaopatrzeniem dla Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Ładunek w drodzę na stację ustawiła rakieta Antares 230 startująca wczesnym rankiem z kosmodromu w Wallops.

Statek Cygnus OA-8 jest ósmą w 2017 roku misją zaopatrzeniową do ISS. W tym roku do stacji przyleciały trzy statki Dragon na rakiecie Falcon 9, trzy rosyjskie statki Progress MS oraz jeden Cygnus OA-7, który przetransportowany był rakietą Atlas V w kwietniu. Był to tym samym drugi start odnowionej rakiety Antares, wyposażonej już w nowe silniki rosyjskiej produkcji RD-181.


Kalendarium lotów zaopatrzeniowych w 2017 roku

19.02.2017 - Dragon CRS-10
22.02.2017 - Progress MS-05
18.04.2017 - Cygnus OA-7
3.06.2017 - Dragon CRS-11
14.06.2017 - Progress MS-06
14.08.2017 - Dragon CRS-12
14.10.2017 - Progress MS-07


Po nieudanym starcie misji Orb-3 w październiku 2014 roku, firma Orbital ATK zdecydowała się na przeprojektowanie rakiety i zmianę jej silników. Powrót do służby Antaresa odbył się w październiku 2016 roku w ramach misji OA-5. W dwóch następnych startach Cygnus poleciał sprawdzonym Atlasem V, aby odciążyć zespół pracujący nad powrotem Antaresa do lotów.

Rakieta wystartowała w niedzielę o 13:19 czasu polskiego. Dwa bliźniacze silniki RD-181 podniosły rakietę i przyspieszały ją w pierwszej fazie lotu przez około 3 i pół minuty. 6 sekund później dolny stopień został odrzucony i rozpoczęła się faza krótkiego lotu dryfowego do optymalnej pozycji przed odpaleniem silnika górnego stopnia.

Około 4 minuty i 23 sekundy po starcie został uruchomiony silnik Castor 30XL. Po odpaleniu trwającym 2 minuty i 38 sekund statek został wyniesiony na wstępną orbitę o wymiarach około 200 km na 350 km. Wypuszczenie statku wystąpiło niecałe 10 minut od startu.

Cygnus zostanie przycumowany przez ramię robotyczne Canadarm2 do doku w amerykańskiej części stacji w poniedziałek. Pozostanie na stacji przez kilka tygodni, by na początku grudnia zrobić miejsce dla ostatniej w tym roku misji zaopatrzeniowej Dragon w grudniu.

Więcej o Międzynarodowej Stacji Kosmicznej w naszym cotygodniowym cyklu

O ładunku


Cygnus został wypakowany ładunkiem o masie 3 338 kg. Jest to najcięższy ładunek wyniesiony kiedykolwiek przez rakietę Antares. Do końca kontraktu CRS-1 na dostawę ładunku do stacji wszystkie kolejne kapsuły Cygnus będą wynoszone właśnie przez tę rakietę.

W statku umieszczono 740 kg wyposażenia naukowego, które zostanie wykorzystane do ponad 250 eksperymentów na pokładzie kompleksu. Na pokładzie Cygnusa znalazło się także 14 minisatelitów standardu CubeSat, które zostaną wypuszczone już po odłączeniu się Cygnusa od stacji.

Pierwsza część przeglądu wyposażenia naukowego Cygnusa OA-8

Oprócz ładunku badawczego na ISS poleciało 1 240 kg zaopatrzenia dla załogi (jedzenie, woda, ubrania, środki higieny), 851 kg sprzętu konserwacyjnego do utrzymania stacji, 132 kg sprzętu do spacerów kosmicznych oraz 34 kg elektroniki.

Źródło: NASA/SF101

Więcej informacji:

Na zdjęciu: Rakieta Antares startująca z kosmodromu w Wallops (stan Wirginia). Źródło: NASA/Orbital ATK