Różne oblicza huraganu Irma

Zdjęcia wykonane przez dwa satelity meteorologiczne NASA - Aqua i Suomi NPP - pokazały obserwatorom na Ziemi dwa różne oblicza huraganu Irma. Dzięki takim danym satelitarnym możliwe jest śledzenie w czasie rzeczywistym trajektorii i prędkości huraganów, a także prognozowanie związanych z nimi zagrożeń i zniszczeń.

Irma to huragan piątej kategorii, który zaczął formować się na zachód od wybrzeży Afryki. Jego trasa wiodła w pobliżu Wysp Karaibskich, a w ostatniej fazie (10 września bieżącego roku) uderzył on we Florydę. Huragan został objęty obserwacją przez amerykańską agencję monitoringu (National Hurricane Center) jeszcze pod koniec sierpnia. Miał on wówczas jeszcze status tropikalnego sztormu. Kilka dni później, 4 września, Irma otrzymała 5 (najwyższą) kategorię siły huraganu.

Biegunowe satelity pogodowe Aqua i Suomi NPP, okrążające Ziemię i zdolne do wykonywania fotografii satelitarnych tych samych lokalizacji z okresem kilku godzin, widziały Irmę w nieco inny sposób. W dniu 6 września znajdujący się na pokładzie satelity Aqua spektrofotometr MODIS (ang. Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) zarejestrował efektowny wir huraganu Irma w zakresie światła widzialnego. Huragan znajdował się wówczas ponad Wyspami Leeward i Puerto Rico. Obraz ten ujawnia wyraźne oko huraganu oraz krążące wokół niego, potężne burze.

Dzień później, 7 września, instrument VIIRS na pokładzie satelity Suomi NPP (NOAA/NASA) sfotografował huragan podczas jego przejścia na północny zachód od Puerto Rico. Światło księżyca uwydatnia tu obszary konwekcji (wznoszenia się mas powietrza) wokół centrum huraganu, widoczne są też troposferyczne fale grawitacyjne.

Satelita Suomi NPP zaobserwował także Irmę w podczerwieni. Wyraźnie odznaczają się tu chłodniejsze, białe wierzchołki chmur o temperaturze -83,1 stopni Celsjusza (Źródło: NOAA/NASA/UWM-CIMSS, William Straka III).

Irma była najsilniejszym huraganem obserwowanym ponad terytorium Stanów Zjednoczonych. Skutkował on największą w historii tego państwa masową ewakuacją ludności, która objęła aż 6,3 miliona mieszkańców. Wiatr wiejący podczas huraganu osiągał prędkości rzędu 300 km/h. Dla porównania - prędkość wiatru w porywach podczas przejścia słynnego układu burzowego poruszającego się nad Polską (Województwo Pomorskie) nocą z 11 na 12 sierpnia 2017 roku) osiągała 120 km/h.

Czytaj więcej:

Źródło: NASA

Zdjęcie: Irma sfotografowana przez satelitę Suomi NPP 6 września 2017. Widoczna jest w centrum zdjęcia, a ponad nią widnieje także nowy huragan - Jose.