Satelity Swarm będą badać pole magnetyczne

Pole magnetyczne Ziemi
22 listopada 2013 r. na orbicie okołoziemskiej umieszczono satelity Swarm, należące do Europejskiej Agencji Kosmicznej. Będą badać ziemskie pole magnetyczne. Satelity wyniosła rosyjska rakieta nośna Rokot.

Start nastąpił z kosmodromu Plesieck o godzinie 12:02 GMT. Po 91 minutach górny człon rakiety umieścił trzy satelity na orbicie bliskiej polarnej na wysokości 490 km. Kilka minut później stacje Kiruna w Szwecji oraz Svalbardw Norwegii nawiązały kontakt z satelitami. W kolejnych godzinach satelity rozwinęły 4-metrowe wysięgniki. Wszystkie trzy satelity są zarządzane z European Space Operation Centre w Darmstadt w Niemczech.

Przez następne trzy miesiące satelity Swarm przejdą różne testy i przez cztery lata będą monitorować ziemskie pole magnetyczne. Para na niższej orbicie będzie lecieć oddalona od siebie o 150 km (10 sekund), początkowo na wysokości 460 km. Trzeci z satelitów będzie poruszać się wyżej, około 530 km nad powierzchnią Ziemi.

Więcej informacji:

Na ilustracji:
Schemat pola magnetycznego Ziemi. Źródło: ESA/ATG Medialab.