Błękitna kropka na Marsie

W czerwcu 2017 roku obserwująca powierzchnię Marsa sonda NASA Mars Reconnaissance Orbiter wykonała niezwykłą fotografię, na której widzimy między innymi... słynny łazik Curiosity.

Curiosity wylądował na Marsie 5 sierpnia 2012 roku. Ma wymiary zaledwie 3 na 2,8 metra. Jego zdaniem było dokładane zbadanie powierzchni Czerwonej Planety, także pod kątem możliwości występowania na niej niewielkich form życia. Łazik eksplorował m. in. wielki krater Gale i Górę Sharpa. W pobliżu tej ostatniej, a dokładniej pomiędzy nią a tak zwanym grzbietem górskim Very Rubin, sfotografowała go przed kilkoma tygodniami kamera instrumentu HiRiSe (ang. High Resolution Imaging Science Experiment - Naukowy Eksperyment Przetwarzania Obrazu Wysokiej Rozdzielczości). Celem specjalnie zainstalowanego przed nią, barwnego filtru było wyostrzenie barw w taki sposób, by analizujący przesyłane przez HiRiSe zdjęcia naukowcy mogli łatwiej odróżnić te szczegóły powierzchni planety, które są zazwyczaj niedostrzegalne dla ludzkiego oka. Dzięki temu oraz dzięki wysokiemu kontrastowi z czerwonawymi skałami Marsa łazik Curiosity wygląda tu na dużo bardziej niebieski niż w rzeczywistości.

To zapewne nie ostatnie tego typu zdjęcie. Okrążający Marsa HiRISE wykonuje obraz przedstawionego obszaru co około trzy ziemskie miesiące, monitorując jego postępującą erozję oraz ruchów diun (wydm) piaskowych. HiRISE to układ przetwarzania obrazów zainstalowany na pokładzie marsjańskiej sondy kosmicznej Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), wystrzelonej w sierpniu 2005 roku. Ten ważący 65 kilogramów teleskop zwierciadlany wyposażony w kamerę i specjalne filtry bada również osady i rzeźby terenu powstałe na skutek różnych procesów geologicznych i klimatycznych. HiRISE asystuje również w ocenie przyszłych lądowisk dla misji marsjańskich.

Instrumentowi temu zawdzięczamy bardzo szczegółowe i prawdopodobnie najbardziej niezwykłe zdjęcia Marsa w historii. Wiele z nich można obejrzeć tutaj - co ciekawe, Czerwona Planeta często jawi się na nich jako zaskakująco błękitna, a miejscami całkiem podobna do Ziemi! Te piękne fotografie zostały również właśnie wydane w formie niezwykłego albumu.




Czytaj więcej:



Źródło: NASA, astronomy.com

Zdjęcie: na tym zdjęciu z instrumentu HiRiSe widnieje mały błękitny punkcik, który jest w rzeczywistości łazikiem Curiosity. Czy da się go łatwo dostrzec?
Źródło: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona